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[照] 太空針的遠觀照,這張攝於2006年6月的同志驕傲月大遊行。

太空針(Space Needle)絕對是西雅圖的地標與城市象徵,也許名氣不若金門大橋之於舊金山或是自由女神像之於紐約,但攝影師心目中的西雅圖,若不把太空針一起放入鏡頭中似乎就不是完整的西雅圖,旅遊明信片幾乎都看得到太空針的身影,不管是夜晚的、白日的西雅圖。當初建造太空針的目的是為了舉辦1962年的萬國博覽會,在建造完成當時,曾是密西西比河以西最高的建築物,當年的博覽會,太空針每天估計接客2萬人次。今日的太空針依然是西雅圖的最熱門的觀光景點之一。

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[照]這是從安皇后區Queen Anne 向downtown望去的風景,也是風景明信片最喜愛的角度。光看風景明信片會讓人誤以為太空針跟市區裡櫛比鱗次的高樓群是緊緊相連在一起,但那是因為取景角度的關係造成的錯覺。

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[照]這是安皇后區角度的夜景照,從維京百科摘錄。

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[照] 從艾略特灣看回西雅圖的天際線,其實太空針離真正的downtown鬧區還是有一段距離,所以有照片不一定有真相喔,就算不是移花接木的照片還是會有盲點、跟事實真相還是有些差距的,眼見為憑並不一定能說明一切的真相。



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[照]太空針塔下有兩層樓的玻璃建築物,前有噴泉,要登上觀景台請在玻璃屋內購票,太空針在底部有長了兩片小翅膀,這個小細節一般的風景明信片都看不到的。

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[照]從太空針正下方向上看到的圓碟狀觀景台,我一直都覺得很像香菇或是蕈菇類內緣的形狀。

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[照]香菇內緣狀的觀景台的夜景照,還挺有未來科技感的。



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[照]玻璃建築物的第一層樓裡是滿滿的紀念商品店,有各式紀念T-Shirt以及琳瑯滿目的各式商品。

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[照]這是以太空針為造型的手碾胡椒磨(Peppermill) ,非常有趣的產品設計。

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[網路照]遊客可以花十來塊美金搭乘時速16公里的電梯,在43秒之後上升至158公尺高的觀景台上遠眺,在天氣好的時候可以看到雷尼爾山的美景,眼前則是艾略特灣以及西雅圖的高樓群。

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[照]太空針前面有幾座戶外雕刻,有大片的綠草地陪襯,視覺上挺舒服的。


[歷史與設計]
太空針最初的設計概念是出自於Edward Carlson[註 1],這位讓哈佛大學推崇為20世紀最偉大的商業領導者之一是1962年西雅圖萬國博覽會的最重要的發起者,他最初的靈感是參考德國的司徒加塔(Stuttgart Tower),他在餐巾紙上劃下的草圖是類似一只一端繫住地面的向上飄昇的汽球。

只是Carlson並沒有任何設計或建築的專業背景,後來他向以全世界第一座購物中心(Shopping Mall) [註 2]而得建築獎的建築師John Graham尋求協助,John看到Carlson的氣球設計後馬上就將之改成類似飛碟物的外觀。

雖然John和Carlson對太空針的設計有所貢獻,但最後拍板定案者卻是設計派克市場的建築師Victor Steinbrueck(有座美麗的公園來紀念他),Victor當初在建造時刻意將建築耐震的強度加強至雙倍於1962年的法規,即便如此,在1965年芮氏地震規模6.5級的強震還是將太空針觀景台上廁所馬桶裡的水給濺灑出來?(謎之聲:西雅圖有地震???),目前太空針可以承受芮氏規模9級以下的地震強度。

關於太空針的一些數字: 高605英呎(184公尺)、最寬處有138英呎(42公尺)、總重量9550公噸、太空針可承受150英哩的強風,相當於240公里,頂端共有25根避雷針。

交通:從市區可以在3rd Street上撘乘2 or 13號等等眾多公車到Seattle Center下車後步行數分鐘,或是在華大這邊搭乘74號公車前往。

[註1]Edward Carlson 是華盛頓大學的傑出校友,他在1970年成為成為名滿天下的Westin Hotel連鎖觀光飯店的CEO,他的旅館大亨生涯卻是從旅館的小弟開始,後來他併購了虧損纍纍的美國聯合航空(United Arilines),並在2年之內將美國聯合航空轉虧為盈,他卓越的經營績效讓哈佛大學推崇為20世紀最偉大的商業領導者之一。

[註 2]全世界第一座Shopping Mall是西雅圖的Northgate Mall,這是凱文看了維京百科之後才知道的,這真是太讓人難以置信了,對西雅圖失敬了。

 

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