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[照]天氣好時都可以遠遠地看到雷尼爾山飄渺的身影,這張是離公園入口大約半小時車程的路上照的,從華大看就小得多了,看雷尼爾山頂上像是戴著一頂帽子了嗎?

(註)雷尼爾山(Mt. Rainier),是美國本土48洲當中最高的一座火山,而且它跟華盛頓州最著名的聖海倫火山一樣是一座活火山,雷尼爾山是除了阿拉斯加以外擁有最大單一冰河與最大冰河系統,共有26道冰河向四方射出,山頂終年冰封積雪,地球上有史以來最大降雪即在南背的的天堂(Paradise)量得。

早在4000多年以前,雷尼爾山區已經有印地安人活動了,這一項說法是在1960之後考古學家Laura Mruphy 和Greg Brutchard在雷尼爾山找到印地安人活動所留下的遺跡後獲得支持。國家公園處相關的監視系統或是研究工作都有持續進行著,不管是冰河探測工作或者是公園內的動植物生態系統,都將是作為管理公園的重要依據。以下看看關於雷尼爾國家公園的一些統計數字:

1.是一座活火山,距上一次爆發是150年前,海拔14,410英呎(約4310公尺)、佔地235,625 英畝,97%是原始自然景觀、3%是國家公園處的人工步道或其他建物等建設。
2.公園內有800種植物、159 種鳥類、63 種哺乳類、16兩棲類、5種爬蟲類以及18魚類。其中有三種鳥類以及一種魚類被列為瀕臨絕種動物。
3.國家公園內有 26道命名的冰河、382座大小湖泊、470條河流和超過 3,000公畝的水相地。以上資料出自於雷尼爾國家公園處的網址

到西雅圖要欣賞自然美景自是不能錯過雷尼爾山國家公園,它位於離西雅圖市區東南方約一百公里左右,每年約吸引約2百萬遊客。每當天氣好時,從華大或是西雅圖空曠的地方都可以遠遠地看到雷尼爾山虛無飄渺的峰頂覆著白雪,淡淡虛無有著朦朧美,卻因過於淡寫而猶似鬼魅。

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[照]公路就這樣一路往雷尼爾山前進,越來越近,越來越壯觀,山頂終年覆雪,雲層始終不散,白雪覆頂的壯觀雷尼爾山從未離開過我們的視線,當我們越走越近,越走越高時,雷尼爾山就以更壯闊雄武的姿態矗立在我們面前。

雷尼爾山國家公園則是華盛頓州當地的一處觀光休閒勝地,不光是觀光客愛來尋幽訪勝親近大自然風光,當地人更愛來此處健行享受自然景致,雷尼爾山共有四個入口,分別是Longmire、Sunrise、Paradise、以及Ohanapecosh,最受觀光客青睞的是Paradise,但當地人的最愛確是有著美不勝收的健行步道的Sunrise。我已經引頸期盼許久的雷尼爾山國家公園之行在Mike & Han的帶領下,從華大出發開了將近兩個半小時的車程才到國家公園入口,活動則是到Sunrise登山健行,海拔高度為4000英呎左右。

時值7月,晴空萬里氣候涼爽溫和,我只穿著運動短衫、七分短褲、太陽眼鏡跟運動帽就上陣了,由於今年的雪比往年都來得多,山上的積雪未融,在經過的步道上都需涉雪而過,這也算自己第一次看到一整片的積雪,心情也相當興奮,忍不住搓團成snowball把玩,細細柔柔真的像是冷凍庫刮下來的冰屑,也讓我想起台灣的夏日最佳消暑良品—剉冰,我還真的挖出底下乾淨的雪小嚐一口呢。

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[照]下車了,眼前就是這等極致美景,有筆直挺立的蒼松,也有綠油油的草地,是不是阿爾卑斯山的美景也是如此?


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[照]像阿爾卑斯山上的小木屋似的遊客中心。

最棒的景致是一眼望去一整排壯闊的山就近在咫尺,山上翠綠的松樹因為距離夠近可以清清楚楚地看出一棵棵地筆直挺立,山頂覆蓋著白雪,山谷下傳出轟隆隆的水流聲,或是呼嘯耳邊的風聲,大地就這兩種聲音陪我們悠行,很靜謐卻也很喧鬧,坐在矮石牆上歇歇腳、照照相、飲飲水、聊聊天、看看雪、聽聽風,也真不虛此行。
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[照]右手邊是山谷深淵聳立著百年松柏,谷底的溪流是融雪,壯闊山脈宛若伸手可及。

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[照]沿路都是碎石子路,遇到未融的積雪,有時還得手腳並用地小心度過,其實步道還算寬,蠻安全的,只是冰雪正融,隨路都是潺潺迷你溪流,弄得地上泥濘不堪,挺不方便的,涉雪而過舉步稍稍困難,尤其在上坡時有點費力,有時會滑腳,不過這也讓自己有非常好的機會可以欣賞這一片暟暟白雪,嗯~~ 我這樣算玩過雪了吧?

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[照]滿山坡的積雪未融,我們是冒險家,想像我們是在攀登喜馬拉雅山,或者,是在橫越白色撒哈拉?

我們走了兩條步道,一條比較險峻但景色驚人,且遊人較少,另一條比較大眾口味遊人如織,前後大概走了3個半小時。少今年雪融得晚, 該有滿山遍野的各色野花都還沒盛開,聽說會極為繽紛熱鬧,先欠著我吧,幾週後再來報到一次。

[凱文說]山頂那個帽子是因為水氣被高山給攔下,然後一直向山頂上堆積上去,於是形成了像是戴著一頂帽子一樣的自然景觀,日本富士山也是有相同的狀況,我現在的英文老師Carol之前就住在公園山下的小鎮,她說每當山頂出現帽子時,隔天或是接下來兩天天氣一定不好,真的是這樣耶,健行當天星期天天氣好到爆,結果星期一就變成有點冷的陰天還下點雨。
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凱文& 丹尼斯的兩人世界

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