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小型2人座飛機上鳥瞰西雅圖市中心,【**更多精采照片在我的相簿中】

上星期五(9/23)才剛結束從海上看西雅圖市區的迷人天際線,星期天(9/25)又馬上從空中看西雅圖,說來算是一個巧合吧,跟我們同組的一位越南出生的組員聊天,他說他有考過小飛機的駕駛員執照,就是兩人座的,他因為要固定一個月左右飛一次來熟悉飛航的程序跟技巧,所以問我有沒有興趣跟他一起飛並一起分攤費用,我心想30美金在西雅圖上空看一小時的美景當然不能錯過就欣然答應了。

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在草坪上的餐會還蠻舒服的,華大啥沒有,就樹木跟草坪特多

今天的新生訓練是跟個體經濟學的老師見見面,老師很有趣,一個老教授,鬍子根頭髮都白了,但說起話來還是挺有精神中氣十足,重點是他蠻幽默好笑的,他的幽默不是說笑話,而是有點自我解嘲式的獨白,因為講話算是慢的,所以我也挺能接的上速度,也跟著開懷大笑。

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塞滿滿的家鄉味,以及留學生的最佳居家良伴--大同電鍋

話說上星期天在小飛機之旅(另文介紹)後再搭一位越南同學的便車到西雅圖市區的中國超市採買,據說是比我們學校附近的超市更加便宜,那當然要去看看囉。一進超市左晃右晃一下,從原本一個小小的提籃,換成了一部向家樂福那般大的手推車裝東西,逛得滿心歡喜,更是有滿滿的感動,從來沒有覺得一罐沙茶醬(還是牛頭牌的喔~~)長的這樣可愛,也從未覺得冷凍水餃竟是如此秀色可餐,更別提冷凍包子饅頭看起來是這樣細緻光滑有彈性(明明就已經凍得跟石頭一樣硬了),邊逛邊讚嘆,連桂冠的火鍋料都有,甚至也有我魂牽夢縈的豆漿,我真的好感動,感動到差點沒掉淚。每一樣台灣看得到的類似品項在我眼中都像是西施,之前無緣相識的我可以對她們說,我的過去你來不及參與,那就從現在從新認識吧。

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今天朝九晚五的行程是Career Service,由專為MBA所成立的Career Office來跟我們做簡報,內容不外乎是跟我們說要多早多早就要開始準備找工作或是暑假實習,然後應該要怎樣找、從哪找、有哪些資源可以應用,講很多但是聽聽又忘了,然後又說到要儘可能多跟人家聊天(天哪,又是networking!)找關係,看能不能牽線到自己心目中理想公司,Career Office真的非常用心且積極地要幫我們牽線,因為就業率是商學院排名的重要指標,今年華大商學院排名大躍進至第18,最大功臣就是就業率大幅提升。

一連串的說明只是更加深自己的疑惑,絕大多數的同學其實應該跟自己一樣,還不是很清楚自己將來要走哪個方向,不管是產業面或者是職掌內容都還沒有一個大方向,線在就在說找工作的事情真的讓人有點難適應。

比如又說到要找關係跟人家聊天這件事(Networking),雖然是MBA的必經之路,上次跟印度阿三溝通時的血淋淋窘境還歷歷在目,但一下子要認識這樣多人,然後又要從早到晚一直說話,自己一年級的同學都還沒認識完,MBA office又急忙地不只一次安排跟二年級的學生要N… E…T…W…O…R…K…I…N…G!!! 一下烤肉會,一下又在酒吧裏面把酒言歡,我是覺得真是夠了 !!!

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從Diki一個月大時我就常常抱著他跟他玩,看他小不點的樣子多討人喜歡,,【**更多精采照片在我的相簿中】

文中我的傻大個就是我的兒子,,四歲大的拉不拉多犬,除了我現在最最好的朋友D之外,傻大個算是我最心裡最重要的人物了。傻大個(Diki)在我相當灰心失意的一段職場生涯帶給了我很多的歡樂,他一直陪在我身邊,不管是因為心情太差沒有跟他玩或是我得工作沒時間陪他玩,他總會安安靜靜地捲臥在我的腳邊陪著我。

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[照]彩虹旗在遠處就在迎接每一位訪客。

舊金山之所以迷人,很大一個原因就是這城市的包容性相當大,大家都見怪不怪了,各種形形色色的人都得到相同的尊重,也因此,在很多地方被視為禁忌、甚至是洪水猛獸的同性戀,在這個寬容的城市裡綻放屬於自己國度的七彩花朵,更讓舊金山的同志文化儼然成為世界潮流帶領者。

走訪同志的聖地卡斯楚街(Castro St.)時,偌大彩虹旗飄揚在卡斯楚街的社區入口處,等同是在對任何一位友善的訪客展開歡迎的雙臂,也似乎是在對屬於這個國度的子民說,你們終於來加入我們了。

[照]街景一角。

這條街有太多歷史,從舊金山監察委員Harvey. Milk被槍殺引發的同志暴動以來,有著許多先驅者的犧牲跟努力,才換來今天的卡斯楚街的欣欣向榮,舊金山市的總圖書館就有一間小展覽館,裡面細陳著所有同志運動的辛酸血淚史,甚至有Harvey Milk的照片及當時發生槍案的寶貴歷史報紙,可見得,舊金山對同志的友善不是嘴巴講講,她甚至是以同志文化為榮的。


別以為到同志國度遊走的人都是男同志,其實在卡斯楚街上,更多是男女情侶來閒逛,我相信是因為這裡的空氣更自由、更多了一份對人與對生命的尊重,才會吸引很多非此國度的外來族群來親身體驗何謂真正的包容。大街上少不了穿著入時的品味人士或是青春正洋溢的俊美青年,或是親密情侶間手牽手地享受陽光午後的漫步、我是沒看見有情侶在大街擁吻,但是這條街上的每個人似乎都完全做自己了,加上彩虹旗處處掛滿隨風飄曳,好一幅欣欣向榮又和諧的畫面。


[照]肌肉男為號召的展示櫥窗向路人放電中。


街上許多店都是專為男同志量身打造的,有新潮時髦的運動服飾或是背心內褲,也有讓人臉紅心跳的情趣玩具、男色錄影帶或是情色書刊雜誌,每一樣都理直氣壯地展示著,我用欣賞的眼光來看這等光明磊落,走進任何一家店,都是百分百全新的視覺感受,絕對是僅此卡斯楚街,別無分號。特別一提的是Castro街上佈置得很雅緻的”A Different Light Bookstore”,裡面的書籍包羅萬象,是同志們精神食糧的來源,據說只要是跟同志有關的書籍雜誌(不限美國本地),這邊應該都找得到,而且也有賣男男的情色書籍雜誌喔。


[照]書店內的裝潢跟布置挺雅致的。


到舊金山,若不到卡斯楚街走走,你最多只體驗了舊金山市一半的自由與包容。


在這樣愉悅又舒服的氛圍裡,小氣觀光客的警戒心也放鬆了,於是就走進去一家餐館吃飯,賣的是最簡單的漢堡三明治之類的速食,其實還是不完全看懂菜單,只好挑吃過也稍稍認識的品項,送上來的漢堡很大,配菜洋蔥圈也好大一圈,像極了夜市丟圓環得獎品的小圓環,有點被嚇到,吃下去真的就是新鮮洋蔥喔,我們兩人吃得下一半的漢堡,另外一半就打包當晚餐,因為waitress人非常親切和氣,又跟我們聊天又介紹我們去哪吃好吃的,所以我跟Dennis決定給個相當不錯的小費,大概是我們食物的35%左右吧,所以這一餐吃下來花了33美金,還好僅此一餐,下不為例。


[照]很大份的漢堡跟洋蔥圈,薯條也不少,大概要27美金。


不過因為我們坐靠窗又有美麗的鬱金香陪伴,是真的花不是假花喔,還有可樂免費喝,所以不會覺得太心疼,這是一個很難得的用餐經驗,因為不是只有享用不怎樣的美式速食,而是享受卡斯楚街非常解放又自由的空氣,別的地方應該很少有吧?那這一餐對小氣觀光客來說就值得了。


[照]美麗的鬱金香讓用餐的心情更加歡愉

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敝校被譽為擁有全美若不是第一、至少也是前三最美的校園,我相信這是真的,我就非常滿意敝校的校園美景,走進華盛頓大學的校園,不管從前門後門側門,都會讓你像是走入一座森林公園一樣,樹木挺拔高聳,林蔭蒼鬱扶疏,處處綠意盎然,常常在草皮上有松鼠跑來跑去,看牠們迅速敏捷的動作,樣子極其可愛。



校園內很多這種古堡式的建築,非常美麗,【**更多照片在我的相簿中】

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傳聞中的西雅圖天際線,果真名不虛傳。

自從到西雅圖開始上暖身課後,今天算是過得最棒的一天,因為上午考了一篇作文之後(太爛的要被輔導加以改進,我義無反顧地寫信跟老師說一定要輔導我),中午就外出郊遊了,感覺超像小學的遠足,已經很久沒有這般的感覺了,就全部119位學生加上職員上遊覽車坐到遊輪碼頭,坐船繞湖一圈,從湖中遠眺西雅圖的天際線看風景。這個行程似乎是到西雅圖觀光必要的行程,身為觀光客的我,早就醞釀成行,因為,真,的,很,漂,亮。

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[照]廣場旁高樓林立,那三大棟是一家高級飯店


聯合廣場(Union Square)可說是舊金山市中心的商業心臟,交通的樞紐,附近精品名店林立,高級飯店也是一脫拉庫,有符合任何年齡層任何消費能力的商店,年輕品牌如GAP、Levis、NIKE、Banana Republic、A&F,當然,Dior、Channel、Tiffany & Co.、LV等超大牌依舊不會缺席。其地位大概相近於台北的東區或者是信義101附近的商區吧。


[照]廣場上人群比較少,因為都在血拼吧,所以比較悠閒。


由於我們是小氣觀光客,哪來銀兩購物,所以也就以逛進去然後筆比跟台灣的價錢再走出這些名店來當作旅程的一部分,這樣就夠了啦,經比價結果,當地的Levis牛仔褲大概只有台灣的一半甚至更便宜。


[照]停下腳步喝喝咖啡休息一下也非常棒。


聯合廣場上有非常大的空地,照例,旁邊還是有咖啡亭可以喝喝咖啡休憩一下,儘管四周都是繁忙熱鬧的人車來往,但坐在廣闊廣場上旁,很能鬧中取靜,暫時休息後繼續上路瞎拼。廣場附近的街景也是相當具有看頭,不知道是不是人在新環境感官也變得不一樣,總覺得在舊金山,市容就是比台北多一分井然有序,也多了一分從容悠閒。比如說,像在最繁忙的金融區大馬路旁,有一個小小廣場,上面有銅像也有數把長椅,我就去買杯咖啡座在椅子上,看不遠處鴿子覓食,看來往車輛與行人,一個觀光客似若置身事外悠閒地看著這城市的脈動,我自己何嘗不也是這城市中風景的一部份?


[照]坐在繁忙金融區裡休憩喝咖啡,看過往行人與車輛,我也是這城市裡的風景。

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美式足球是美國文化非常重要的一環,甚至有很多妙齡女子也是瘋狂的美式足球迷,要不跟美國人喝點啤酒聊上幾句美式足球似乎比較難拉近距離,我既不喝酒又不喜歡看美式足球,大概注定無法欣賞美國文化了吧,這也未必啦,我們班上也是有美國男女生對美式足球挺不以為然的。


挺壯觀的體育場,這只是一邊,還有另外一邊是對偁的

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[照]氣派的飯店,竟然無福享用!!

那棟城堡越來越近,更顯出它的氣派雄偉,車子突然一個轉彎,我們竟然筆直地朝著這棟城堡前去,真的太意外了,這竟是我們今晚要投宿的五星級飯店耶,我以為旅行社只是在灌水呼嚨而已,沒想到是真的。從大門近來之後恍如置身另一個完全不同的世界,乾淨平整的雙線道路、修剪整齊的綠樹扶蔭、抖擻有神的警衛、寬敞通闊的停車場,非常資本主義的場景,一個門隔開了兩個世界。

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第四天用完午餐,我們就搭車到碼頭準備搭船回宿霧島,這次在船上我卯起來看台灣帶來的驚悚小說,還真的很好看,越看越有味道。沒有上次去途中那些台客的賭博吆喝聲,沿途轟轟然的引擎聲竟然還蠻搭心情的。傍晚時分,回到宿霧島,才不過3天時間在Bohol島,就讓我有種又回到文明世界的感覺,其實我不過是看到蠻多的水泥高樓,即使路邊的房子挺簡陋也有點髒,人車都蠻多的,並沒有啥特別的呀。

遠遠地看到了好像是一座城堡的建築物,中間主建築兩旁矗立著幾根像是塔的建築,成對稱排列,每棟樓的頂上嵌入避雷針,其上飄揚著三角旗,蠻像是迪斯奈樂園的遊樂場,因為已經是晚上了,這座城堡似的建築物打上光束之後還很氣派壯觀呢,打從心底讚嘆這棟建築物的氣派跟美輪美奐。

雖然為遠處這棟城堡似的建物拍拍手,但又是一個對比相當強烈的場景,富裕跟貧困在這個城市各自安身立命地存在一偶,但外來的我卻看得怵目驚心,我相信表面上的相安無事絕對掩蓋不過台面下的暗潮洶湧,過大的貧富差距只會造成更多的社會問題,果其不然,導遊說,在當地被搶的話就不用麻煩去找警察了,因為警察可能是當地搶匪的同夥人,甚至也會明目張膽地當起搶人的人,天哪,我以為我們台灣的警察已經是很厲害了,想不到人外有人,天外有天,更誇張的是,在上位的貪污索賄包庇更是全國人民人盡皆知的,但卻是人民都認為是正常的。

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中午吃飯刻意跟一個落單的美國人坐在一起,跟他聊了一下上一堂課的部份重點,順便問他我不懂的生字跟詞意,這是一個挺大膽的嘗試,也就是完全採用盡量步出自己的comfort zone,多跟美國人聊天一來要克服因為他們說話太快而聽不懂的難題, 也要逼自己少說中文多說英文,就這樣我講30%他說70%,這樣也過了將近一小時,當然還無法完全聽懂,但至少這是一個很好的嘗試。不過我還算幸運吧,遇到一個很友善又熱情的美國人願意花時間跟我講話,別以為每個美國人都很友善喔,我聽台灣同學說,有的美國人對國際學生很不友善,只要不是本地的美國人就不講話,夠跩,在台灣都沒機會用英文,要這樣轉換過來真的有一點小累說。

加入MBA的其中一個社團,Challenge for Charity,是一個位慈善跟公益出聲的社團,日後會有更多的活動,聽說會有一個所有西岸名校的募款比賽,到時會開拔到加州史丹佛大學,重點是我想學如何幫助人而不是只要學如何賺錢,其實挺難為情的,在台灣時也沒有加入過怎樣的志工服務回饋社會,我想既然現在有機會可以貢獻己力,為何不就從現在開始呢?我想等回台灣後,我會想加入像家扶基金會當義工,這一直都想做了,但就是懶。

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[照]潛水照,潛水教練幫我拍的,很喜歡這張,像是在藍天飛翔。

為了擺脫這陣突如其來的心情變奏,我一手抄起手邊的相機吆喝同伴們照相留念,看大家耍寶擺姿勢很樂的樣子,我覺得心情好多了。其實外出旅行一個很重要的原則是一要隨時或至少要常常保持好心情,千萬不能讓一些小事砸了旅遊的心情,或就算受了鳥氣愈到鳥事,也要盡最大的努力讓自己以最樂觀的正面思考讓自己重新找回羽扇綸巾談笑風生的優雅雍容繼續遊山玩水,不然花錢到海外受氣那又何必呢?

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從9/19開始將連續2星期過著朝九晚五的生活,早上九點到下午五點聽課(不是正式課程),有著不同的主題來進行。像我們花了6個小時的時間來上衝突解決與溝通技巧兩位心理學博士夫婦搭檔來授課,因為太多抽象的觀念很難具體化,所以有點霧煞煞,但是有從兩人一組、三人一組、到六人一組來做互動練習。據調查指出,MBA學生似乎挺被詬病缺乏良好的溝通技巧,原因除了不明瞭何為有效技巧,另一方面也可能是自視太高而拒絕溝通。

老師要我們照著他們研究結論出來的步驟來解決衝突與進行溝通。比方說,你是甲方,氣沖沖的乙方跑過來指著妳的鼻子罵或者是擺出一張臭臉給你看,這時一般人的反應就是也豎起防護網來回擊或是推託,但老師要我們練習試著用委婉、正面的態度來虛心傾聽(讓抱怨者覺得有被尊重有被聽進去,所以火氣會降低,才有建立正面溝通的契機),然後再跟對方討論解決方案(必要是還要以退為進,要先承認自己在整件事情中也有不對的地方)、共造雙贏。

其實我覺得重點式被罵的這一方是願意站在比較謙卑的、傾聽的、願意解決問題的態度,讓罵人的批評的這一方領受到了誠心跟著軟化態度。說來簡單,但有多少人有那樣的肚量在被指著鼻子罵的時候還能心平氣和地跟對方談?所以,這是要很多的練習的。這是職場、同學間可以適用,但情人伴侶間呢?我想應該也可以吧。看他們夫婦倆這樣有默契,一搭一唱,唱作俱佳地,想必是有練過。

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[照]若每天都能看到這一片藍心情一定好到不行。

話說早期一點在成功嶺受大專集訓的男生應該都遇過小蜜蜂,也大多跟小蜜蜂打過交道才對,就我個人而言,我還蠻高興看到小蜜蜂的,就算我自己不跟小蜜蜂買啥東西,看到同伴呼擁而上,讓受苦受難的我(們)有種回到親愛的死老百姓世界中的親近感,當下心情就會好很多,尤其在被操完啥鬼野外戰鬥教練吃了一嘴巴的雜草跟泥巴外加被機車班長下的沒人性的指令搞的一肚子大便時,小蜜蜂的出現不啻是一種恩典福音。哀,又是一段歲月催人老的感嘆喔~~ 但我沒想到,海上也有小蜜蜂耶。

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就這一個房間(或一間bar),一堆人吵的要死在social..很不喜歡這樣


為了讓我們120學生能多多認識彼此,一連2、3天都有類似”來多認識朋友”的聚會,其實在MBA的說法上是叫"networking",就是要建立好關係,以後工作上或是有需要幫忙的地方才比較好攀親帶故地攀關係,於是一堆人在bar裡喝酒聊天,聊些可能言不及義的話,啤酒我不愛喝,又覺得認識一堆人要幹麻呀(重質不重量呀),裡面又吵的要死,所以通常我只去一下下就離開了,有兩年時間可以認識,現在認識不代表會變成好朋友,先把握幾個友善一點的再說吧,我聽同學說某個美國白人刻意不跟國際學生講話,那個人正是我第一眼看就不會想認識講話的人。在台灣讀書都有順眼不順眼的問題了,在國外更是有這樣的選擇題。

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[照]美麗小島的一角。

第三天中午,終於如了所願,我們停泊在一個幾乎無人居住的小島上用餐,這小島就像我們船行時遠處所看到那樣簡單乾淨,有著非常耀眼乾淨的白沙灘被好幾圈不同深淺的藍色海水所包圍。懷著興奮的心情下船踏水而上了島(因為沒有建設碼頭),環視一下周遭,除了椰子樹、熱帶的荊棘灌木叢,要不然就是粗糙又斑駁的珊瑚礁岩訴說著這島的歷史,還有一個非常簡陋的石造燈塔,用竹枝簡易地圍了起來,加上正午時分白花花刺眼日光,會有那麼幾秒鐘的時間讓我以為我是被放逐到無人的荒島上。但這樣一個充滿異國熱帶風情的小島卻也帶給自己相當多的視覺享受,我在想如果數根樹間在放幾個吊床不就更完美了?

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[照]我的超人耍寶照。

依照潛水的教戰守則,越後面潛的深度要比前面要來的淺,所以這次的深度大約是23米。徐徐游過方才見識過的平坦珊瑚礁原,我的前方是一片深藍,一種帶著神秘、沉默而一致的深藍靜謐地往四面八方延伸出去,突然,前方出現以90度垂直地陡然降落的峭壁。

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[照]又是美麗的海島跟碧海藍天。

隔天一大早7點就起床、7點半吃早餐、8點半上船出海到潛點。終於,我又看見久違的晴空萬里,沒有一絲雜質的藍,飽滿、乾淨透徹,真是一個出海潛水的好天氣,我不僅貪圖熱帶陽光,更貪婪地把一望無際的藍盡收眼底,眼前晃過很多無人小島,精緻可愛到有的只有三棵椰子樹的小島,島的周圍是潔暇的白沙,在陽光底下閃閃發光,向外是一圈圈不同深淺的藍,看過馬爾地夫或是帛琉的風景照吧?就是那個樣子!

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